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La historia de Sarah Sellers, la enfermera que sorprendió al mundo en el maratón de Boston

La historia de Sarah Selllers es digna para realizar una gran película. En 2018 Sarah tenía 26 años sin patrocinadores ni agentes y había corrido sólo un maratón en su vida, terminó segunda en el maratón de Boston 2018, una de las carreras de ruta más prestigiosas del mundo. 

 

Sarah era una aficionada que se entrenaba sola antes o después de los turnos en un trabajo de enfermería a tiempo completo, después de Boston se convirtió en una sensación del mundo del running. Pero en todo Estados Unidos, Paul Pilkington, entrenador de atletismo femenino en la Universidad Estatal de Weber en Ogden, Utah, sabía quién era ella.

 

"Si todas esas personas en la carrera solo hubieran sabido su apellido de soltera, podrían haberla buscado y ver que era bastante buena en la universidad", dice.

 

Sarah Callister era una corredora muy rápida en Weber State y la forma en que llegó de allí a Boston es incluso una historia mejor que su improbable final en Boston. Es una historia de agonía, perseverancia, y la voluntad de hacer algo grandioso.

 

 

"Ella es sólo una mujer dura", dice Pilkington.

Sarah Sellers, a la derecha, se a las 24 millas del Maratón de Boston 2018. Fotografía: Scott Eisen / Getty Images
Sarah Sellers, a la derecha, se a las 24 millas del Maratón de Boston 2018. Fotografía: Scott Eisen / Getty Images

 

Pilkington la encontró, hace años, corriendo para el equipo de Ogden High School y vio el potencial suficiente para reclutarla a Weber State, donde se convirtió rápidamente en uno de las corredores de distancia más rápidos del país. Para el invierno de 2013, a mediados de su tercer año, estaba corriendo lo suficientemente bien como para creer que podía ser una All-American en los 10,000m cuando comenzó a sentir dolor en su pie izquierdo.

 

Cuando su padre, un cirujano ortopédico, le advirtió que podría estar desarrollando una fractura por estrés, él le sugirió que descansara. Solo que ella no podía descansar: era temporada de pista cubierta y sus tiempos eran demasiado buenos para detenerse. Ella arrancó a gran velocidad en una carrera de 5,000 m en la Universidad de Washington, corriendo tan bien que Pilkington pensó que podría establecer un récord escolar. Luego, al final de la carrera, el dolor persistente estalló en un infierno de dolor que le fracturó el pie. Redujo la velocidad, cayendo del primero al segundo, al tercero, al cuarto, al quinto y finalmente al sexto.

 

"Sabía que tenía que terminar", dijo Sellers esa semana por teléfono desde su casa en Tucson, Arizona.

 

Pero también, se dio cuenta, algo estaba mal.

 

Ella se había roto el navicular, un hueso pequeño pero significativo en la parte superior del pie izquierdo. Ella entendió lo suficiente sobre la estructura del pie para saber que la lesión era grave y que el pronóstico no era bueno. El hueso se curaría, pero probablemente ella no podría correr competitivamente nuevamente.

 

"Tenía el corazón roto", dice ella. “Realmente, desde antes de la preparatoria, todos los días que podía correr, corría. Ahora la gente decía: "Tal vez deberías aprender arte". Me encanta el arte, pero no soy una persona que pueda sentarse y leer o sentarse y hacer arte. Tengo que estar moviéndome Tengo que estar corriendo ".

 

Con la esperanza de dejar que el hueso sane, Sellers dejó de correr. Ella dejó de entrenar con el equipo de Weber State, perdiendo su temporada senior. Después de la universidad, fue a la escuela de posgrado y luego a la escuela para ser enfermera anestesista. Ella se casó. Se mudó a Tucson con su esposo, Blake, un médico. Ella consiguió un trabajo de enfermería. Finalmente, cuatro años después de detenerse, intentó correr. Nada grande, solo distancias cortas. Algo asombroso sucedió. Su pie no le dolió. Ella corrió un poco más. Su hermano, Ryan Callister, un corredor también, mencionó que estaba entrenando para el Maratón de Boston. Ella pensó que podría querer hacer eso también.

 

En septiembre pasado, ella entró en una maratón en Huntsville, Utah, a las afueras de Ogden. A pesar de que solo había corrido de 50 a 60 millas una semana antes de la carrera, estableció un récord del curso, terminando en 2 horas y 44 minutos y 27 segundos, clasificándola para Boston. El resultado la motivó, pero no estaba segura de lo que realmente significaba el tiempo. La carrera de Huntsville es principalmente cuesta abajo, descendiendo desde un pico de 9,000 pies en las montañas de Utah. Correr por una montaña es diferente que correr contra las mejores corredoras del mundo en Boston.

 

Sellers llamó a Pilkington y le pidió ayuda para prepararse para Boston. Hablaban una vez por semana por teléfono, el entrenador entregaba un plan para los próximos siete días. No era un arreglo ideal. Incapaz de verla correr, Sarah Estaba corriendo sola, generalmente después del trabajo, cuando estaba mentalmente agotada. La mayoría de los mejores corredores de maratones entrenan con otros corredores de primera fila, cada uno empujándose para ser mejores, mientras que Sellers estaba sola pero motivada.

 

"No iba a usar nada de eso como una excusa para no hacer un buen entrenamiento", dice ella que así siguió adelante con el plan.

 

Ni Sellers ni Pilkington esperaban brillantez en Boston. Su mejor esperanza era que pudiera terminar en el top 10 y correr por debajo de las 2 horas y 45 minutos, el tiempo que necesitaba para calificar para las pruebas de Estados Unidos de los Juegos Olímpicos de 2020. El día de la carrera fue horrible. La lluvia caía, una niebla sombría permanecía en el curso. Un viento feroz azotó las calles. No importaba en qué dirección corría, se sentía como si estuviera soplando en su cara.

 

Todo el mundo era lento. Los tiempos de Sellers estaban por debajo de lo que ella quería, pero con el viento no había nada que pudiera hacer. Ella pensó que había unas 15 mujeres por delante de ella, pero no podía estar segura. Hacia el final de la carrera, los vítores a su alrededor se hicieron más fuertes. Escuchó a los fanáticos gritar, instándola a seguir. El viento soplaba más fuerte. Ella siguió corriendo.

 

En la línea de meta, levantó la vista a su hora: 2 h 44 min 04 seg. Ella vio a una mujer que parecía ser una organizadora de la carrera y le preguntó qué lugar había terminado.

 

"Segundo", dijo la mujer.

"¿Hablas en serio?", Gritaba Sarah. "No hay manera de que llegara en segundo lugar".

 

La mujer le aseguró que había terminado segundo.

"No puedes ser serio", repitió Sellers.

"Segundo", dijo la mujer.

Sarah Sellers cruza la línea de meta. Fotografía: Ryan Mcbride / AFP / Getty Images
Sarah Sellers cruza la línea de meta. Fotografía: Ryan Mcbride / AFP / Getty Images

Más tarde, supo, que muchas de las mujeres que estaban delante de ella se habían retirado. El viento y la lluvia fue demasiado fuerte en el maratón de Boston.

 

"Ella es muy dura", dice Pilkington, repitiendo una palabra que se ha encontrado usando una y otra vez cuando habla de Sellers.

 

Sarah había llegado demasiado lejos en el maratón de Boston para no cruzar esa línea de meta, lo que, de manera improbable, consolidó su condición de aspirante olímpica para Tokio.

 

Ahora nadie tiene que buscar a Sarah Callister para encontrar a Sarah Sellers. Se ha convertido en una historia nacional en los Estados Unidos: la mujer que vino de la nada, apareciendo desde la niebla en Boston. Su nombre estaba en toda la televisión, radio, periódicos e Internet. Luego ella y su esposo volaron de regreso a Phoenix, donde habían dejado su automóvil, la noche del martes. 

 

El jueves volvió a trabajar, ya no anónima, y le esperaba una torta de chocolate de celebración a las 6.30 de la mañana. No era el desayuno de un maratonista de élite, pero a ella no le importaba. Ella mordió un trozo de la pasta de chocolate.

 

 

"Ha sido un largo camino", dice ella al teléfono.

Más de lo que nadie podría imaginar cuando su nombre ocupó el segundo lugar en la tabla de clasificación y la pregunta: ¿Quién es Sarah Sellers? - Capturó la atención de los corredores de todo el mundo.

 

El Maratón de Boston 2018 sucedió hace un año, para Sarah Sellers, quien terminó subcampeona detrás de Desiree Linden en la carrera, parece que han pasado años.

 

"Tan emocionante como fue Boston, ha sido realmente extraño seguir mirando hacia atrás", dijo la corredora de 27 años a Runner´s World. “Me gusta reflexionar sobre las cosas que sucedieron, pero no estar constantemente pensando en el pasado. Incluso si es algo bueno ".

 

"La semana después de Boston fueron constantes entrevistas con los medios, lo que fue realmente genial, pero dificultó mi recuperación", dijo Sellers. "No me cuidé. No comí ninguna comida. Sólo tomaría bocadillos al azar. Volví a trabajar a tiempo completo y estaba haciendo todas estas entrevistas, tratando de recuperarme ".

 

Aproximadamente un mes después de Boston, cuando el frenesí de las noticias se había agotado, la realidad de su logro, y el foco ahora en ella, finalmente se hundió.

 

"Me quedé realmente abrumado al pensar en eso", dijo. "Comencé a pensar: 'No importa lo que haga a continuación, voy a ser una decepción para la gente".

 

“Tuve que dejar de pensar en ello y empezar a mirar hacia adelante. Me encanta el deporte, me encanta competir, y lo que sea que sucedió, sucedió. No me ayudó ponerme toda esta presión extra ".

 

Sellers y su entrenador, Paul Pilkington  comenzaron a planificar su siguiente maratón, a Sellers se le ofrecieron acuerdos de patrocinio de Altra y de Generation UCan, una compañía de nutrición deportiva que alimenta a otros maratonistas de élite como Alexi Pappas. y Taylor Ward.

 

Sellers redujo su enfoque en la temporada de maratón de otoño. Después de debatir entre unas pocas carreras grandes, decidió correr el maratón de la ciudad de Nueva York.

 

Sarah finalizó en el lugar 18 con 2 horas, 37 minutos, que fue siete minutos mejor que su tiempo en Boston, pero fue un duro golpe de realidad al competir en un maratón con condiciones en el que no afectara el desempeño de los atletas, sin embargo es un gran tiempo para una corredora que no se dedica 100% al atletismo, es una mujer admirable y la veremos correr de nuevo en Boston 2019.

 

 

Información de theguardian.com

 

Por un corredor más Omar Martinez Vomarmar

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