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Milan Ristić, el atleta élite que venció al cáncer testicular

Milan Ristić nació el 8 de agosto de 1991, es un atleta serbio de atletismo especializado en vallas. ha representado a Serbia en competencias internacionales, incluyendo campeonatos mundiales y juegos olímpicos. Ristić ha competido tanto en la escuela secundaria como en la universidad en los Estados Unidos. Es un poseedor del récord nacional serbio en los obstáculos de 60 metros interiores y los eventos de 110 metros en exteriores. 

A los 27 años se le diagnosticó cáncer testicular, en una entrevista para Spikes IAAF cuenta su historia:

 

En la puerta de un hospital en Belgrado, hay un letrero, uno que vi todos los días mientras recibía quimioterapia.

 

Está escrito en serbio, pero se traduce en esto: un hombre sano quiere todo, pero un hombre enfermo sólo quiere una cosa.

 

Hoy en día, sé la verdad, porque durante el año pasado sólo quise una cosa: estar libre de cáncer.

 

Las interminables citas con médicos y especialistas, que parecían tener una opinión ligeramente diferente.

 

El temor de que se extirpe un testículo, de tener que firmar un formulario antes de la cirugía para reconocer que, sí, si algo sale mal, soy consciente de que podría morir.

 

Las náuseas y los vómitos durante la quimioterapia, de ver hasta el último mechón de su cabello caerse, de pasar los días conectados a goteos intravenosos, esperando que los medicamentos maten el cáncer antes de que lo maten.

 

Pasando de ser un atleta de clase mundial, un joven de 27 años en el mejor momento de su vida, a una persona débil, frágil y exhausta que tiene que usar una máscara protectora todo el día, su sistema inmunológico es tan débil que un estornudo de un pasajero. extraño podría resultar fatal.

 

Sí, esta era mi realidad, una experiencia que no desearía para mi peor enemigo.

 

Y muchachos, si no leen más de esto, por favor sigan este consejo: revisen sus testículos, para ver si hay algo inusual y háganlo ahora. Ya sea en casa o con tu médico, por extraño que sea, confía en mí: no quieres pasar por lo que pasé.

Fuente: spikes.iaaf.org
Fuente: spikes.iaaf.org

Era el comienzo de febrero del año pasado cuando revisé el mío, sintiendo este pequeño nudo del tamaño de una punta de lápiz.

 

Se me resbaló entre los dedos y no pude encontrarlo de nuevo. Probablemente no sea nada, pensé, pero tres días después, todo el testículo se había inflamado y la mitad era tan dura como una roca.

 

Pasaron un par de semanas antes de que me hicieran un chequeo en una clínica de cáncer cerca de mi casa en Asheville, Carolina del Norte. Después de la ecografía, un médico llamó y dijo que se parecía a una torsión testicular. Eso tiene sentido, pensé, porque meses antes tomé una lesión en esa área cuando realizaba una limpieza de energía en el gimnasio.

 

Las semanas pasaron sin preocuparse, pero en abril aparecieron otros síntomas. Llamé a mi médico, pedí otra cita y programamos una tomografía computarizada.

 

Pronto recibí la llamada para decir que se parece a un tumor mixto, una mezcla de células cancerosas agresivas y benignas. Mostré los resultados a mi amigo, un médico, quien me dijo directamente: "Esto no se ve bien".

 

De alguna manera, con todo esto sucediendo, todavía estaba corriendo bastante bien. Gané el Grenada Invitational en 13.53 y, unos días después de que me informaron que tenía cáncer, regresé a la línea de salida en los relevos de Drake, aunque sentía náuseas y ya había vomitado algunas veces.

 

Busqué en Google mis síntomas, lo que me hizo enloquecer. De los 10 síntomas del cáncer testicular, tuve hasta el último.

 

En los Relays de Drake, estaba compartiendo habitación con Mike Rodgers y recibí un fax con los resultados de mis análisis de sangre. Los leí en mi habitación y los niveles estaban fuera de juego. Mi nivel de beta-hCG, una hormona en la sangre que es un marcador para los tumores de cáncer, debe ser de 0.5. El mío era 369, unas 700 veces por encima de lo normal.

 

Le pregunté a Mike qué pensaba, pero aunque sabía que no estaba bien, intentó asegurarme. Si fuera tan malo que un médico hubiera llamado, me dijo.

 

Lo quité de la cabeza, corrí mi última carrera de la temporada en Drake, superando un obstáculo, pero aún con una sólida 13,60 para terminar quinto.

 

Dos días después me programaron para cirugía. El hospital llamó para decir que costaría $ 20,000. Eso está bien, les dije, porque para entonces no tenía otra opción: hacerme la cirugía o iba a morir.

 

Pero algo se sentía mal: no tenía plena fe en el sistema debido a la forma en que inicialmente me diagnosticaron mal.

 

Quería otra opinión, así que reuní mis resultados y los envié al médico del equipo nacional en Serbia, quien me dijo que regresara lo antes posible, que habían encontrado a alguien que haría la cirugía en Belgrado. Mi federación lo programó en una clínica privada esa misma semana, prometiendo cubrir todos los costos.

 

Generalmente es una operación simple de unos 30 minutos, pero la mía fue más complicada porque estaban preocupados por cortar los músculos que uso para correr. Mientras estaba sentado, esperando, con tantos médicos entrando y saliendo de la sala, empecé a enojarme y dije: "Solo haga la cirugía, entiendo que moriré si sale mal; solo quiero que salga esta cosa de mi cuerpo ".

 

Me desperté sentada a un lado de la cama, mi visión borrosa. Le pregunté al médico cuándo debíamos comenzar y él me dijo: "Ya ha terminado. Sigue adelante y camina hacia tu habitación ".

 

En los días posteriores, mi nivel de beta-hCG comenzó a disminuir hasta que, después de 18 días, volvió a la normalidad.

 

No había más cáncer en mi cuerpo.

Pero aquí está la cosa sobre esta enfermedad: nunca has terminado con ella. Nunca se sabe. Es como los obstáculos: impredecible. Es la ruleta rusa.

 

Después de la cirugía, mi médico dijo que la elección era mía sobre la quimioterapia, que no era esencial, pero que podía actuar como una póliza de seguro y matar cualquier cáncer que quedara. Mucha gente me dijo que no lo hiciera, que destruiría mi cuerpo, pero dejé la decisión a mi médico, preguntándole qué haría él en mis zapatos.

 

"Vamos a hacerlo", dijo.

 

La quimioterapia lleva más tiempo para el cáncer testicular que la mayoría de los otros tipos de cáncer. Estás hospitalizado por una semana a la vez, conectado a una vía intravenosa durante 12 horas al día. Años antes, vi a mi tía pasar la quimioterapia, viendo cuánto la debilitaba antes de que muriera, así que sabía qué esperar.

 

Te sientas allí y la enfermera trae todas estas botellas. Uno estaba envuelto en aluminio, con letreros verde neón y etiquetas de precaución por todas partes como una sustancia tóxica. Le sonreí: "¿En serio? ¿Estás poniendo esto dentro de mí? "

 

Esa primera semana, mis únicos efectos secundarios fueron dolores de cabeza, pero el peor tipo imaginable.

 

Me iría a casa durante dos semanas y luego volvería al hospital por un día de infundir un medicamento diferente que se enfoca en el cáncer de testículo, luego otras dos semanas en casa y luego otra vía intravenosa, luego repetiré el ciclo nuevamente.

 

Pero tuve que ser hospitalizado un par de veces más para obtener un refuerzo para los glóbulos blancos. Mi sistema inmunológico era basura, así que tenía que estar en una habitación aislada, no teniendo contacto con nadie en caso de que tuviera una infección, lo que sería mortal.

 

Intenté mantenerme positivo. Fueron tres meses de infierno, pero me dije a mí mismo que valía la pena luchar: mi vida, mi familia, mi esposa, nuestros futuros hijos.

 

No pude rendirme.

 

Pero la quimio: mata todo lo que crece o se multiplica en el cuerpo. Células cancerosas, pelo, células espermáticas.

 

Debido a eso, tuve que asegurar una manera para que mi esposa y yo aún tuviéramos hijos. Antes de la quimioterapia almacené esperma y ella cosechó óvulos y, aunque todavía queremos concebir de manera natural, hoy tenemos 12 embriones fertilizados como un plan de respaldo si no podemos.

 

Con la quimioterapia, nunca sabes qué hará con tu cuerpo.

 

El primer ciclo me había debilitado, por lo que el segundo me golpeó dos veces más fuerte. Perdí todo mi cabello, perdí 15 kg, y cada vez que intentaba comer un poquito de comida vomitaba. Cada 20 minutos me levanté para vomitar y mi recuento de glóbulos blancos se redujo a 0.07, la zona de muerte.

En esos momentos más oscuros, te das cuenta de quién se preocupa por ti.

 

Mi esposa se tomó tres meses de su trabajo en los Estados Unidos para pasar todos los días a mi lado. Mis padres, mi hermana, ellos visitaban cada vez que se les permitía. Mi entrenador Joel Williams, mi agente, mi federación, estuvieron en contacto todo el tiempo, viendo cómo estaba.

 

Es el momento en que entiendes el verdadero valor del atletismo. Realmente es una familia.

 

No le dije a muchas personas en el deporte por lo que estaba pasando, solo quería hacer público cuando estaba completamente libre de cáncer.

 

Pero aquellos que sabían que se acercarían, mis antiguos compañeros de entrenamiento y mis compañeros de los obstáculos: "Estarás bien, no te preocupes".

 

Realmente aprecio lo que hicieron por mí. Aunque siempre traté de ser un guerrero, muchas veces luchaba, solo podía dormir y sin energía para hablar. Pero la gente está tan feliz de verte mejor, especialmente cuando tu vida está en peligro.

 

Cuando pasas por algo como esto, lo más fácil de preguntar es: "¿por qué yo?"

 

Pensaría en mis primeras citas, cómo si lo hubieran diagnosticado correctamente, no habría tenido que hacer quimioterapia.

 

¿Por qué yo? Soy una buena persona, no me merecía esto.

 

Pero esa es la actitud equivocada. El cáncer no elige a las personas.

 

Había una línea de Bruce Dickinson, el cantante principal de Iron Maiden, que se quedó conmigo. Habló sobre su propio cáncer y dijo: ¿por qué no yo?

 

No hay razón para que no nos pueda pasar a ninguno de nosotros. Ojalá no tuviera que pasar por eso, pero alguien tiene que hacerlo.

 

Para quienes lo atraviesan, o quienes conocen a alguien que lo atraviesa, la clave es mantenerse positivo.

 

Piense en el futuro y no se castigue por haber hecho algo para cambiarlo.

 

Tienes que confiar en el proceso, al igual que la capacitación. No importa cuál sea su tratamiento, crea que funcionará.

 

Y nunca puedes rendirte: cuando haces eso, todo va cuesta abajo.

 

Terminé mi segundo ciclo de quimio a principios de agosto, volando de regreso a los EE. UU. Cuando los Campeonatos de Europa comenzaban en Berlín. Quería estar allí tan mal, pero todo lo que importaba era que estaba libre de cáncer, capaz de planificar para 2019.

 

Empecé a entrenar de nuevo en noviembre, y hombre, fue duro. Mi cuerpo estaba tan débil. Nunca he sudado tanto de las tareas ordinarias. Corté el césped durante 15 minutos y luego entré y me acosté, agotado durante días.

 

Pero en diciembre, mi energía comenzó a regresar y reanudamos el entrenamiento con la carga general al 80 por ciento de lo que era.

 

En estos días, he recuperado todo mi músculo, pero mi condición no es la misma. Ahora tengo 87 kg y todavía tengo que perder 5 kilos de grasa antes de correr bien.

 

Pero eventualmente, la vida normal se reanuda. Tiene que.

 

Regresé a mis dos trabajos: soy entrenador en una escuela secundaria local en Asheville y trabajo como asistente de eventos en la Universidad de Carolina del Norte.

 

Es la escuela donde, hace tantos años, conocí a mi esposa Meredith. Es donde llegué por primera vez cuando tenía 18 años y tenía los ojos muy abiertos, y salía de casa casi sin inglés para comenzar una nueva vida en el extranjero.

 

Y es donde, todo va bien, lanzaré la segunda fase de mi carrera. Es un viaje lento, pero estoy trabajando todos los días para mejorar, para dejar esta enfermedad atrás y mirar hacia adelante a otros Juegos Olímpicos el próximo año.

 

La gente a veces pregunta: "¿Te cambió el cáncer?"

 

Toda la información le pertenece a SIPKES de la IAAF

 

El cáncer de testículo es el cáncer principal en hombres de 15 a 44 años. Es curable en un 95% cuando se detecta temprano. Para más información y prevención visita testescancer.org.

 

Por un corredor más Omar Martinez @Vomarmar

 

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Muchos me preguntan ¿qué es lo más difícil de correr?, sin duda respondo, intentar correr, dar ese primer paso hacia un objetivo, ya sea para mejorar tu físico, tus tiempos o alcanzar una meta anhelada. Intentar significa que vas a madrugar para entrenar sin importar que haga frío, lluvia o calor, tendrás que sacrificar tiempo y dinero para ir a correr a un cerro, vas a sentir dolor después de un entrenamiento de series o de una distancia de más de 20km a ritmo, deberás hacer dobles sesiones, realizar tus estiramientos, cuidarás tu alimentación y ser lo suficientemente loco para disfrutar de todo eso. A veces te sentirás cansado o enfermo pero si amas este deporte nunca dudarás en continuar. Y todo ¿para qué o por qué? Porque la vida es ahora y es breve. Hay que hacer lo que uno ama hasta el último respiro. Así me mantengo motivado rumbo al maratón de Boston, ya he hecho lo más difícil, superé una grave lesión y encontré el tiempo para entrenar, por ahora estoy enfermo pero sé que llegaré en mi mejor forma para ir por todo. #CorrerMeHaEnseñado #bostonrunners #Worlderuunners #runners #running #runhappy #runningman #run #runnerscommunity #correr #corredor #athletics #atletismo #bostonrun #tracknation #iloverunning #corredores #marathonmaniacs #runner #runforlife #happyrunner #RunToInspire #instarunners #runyourworld #trackandfield #marathon #maratón

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