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¿Por qué la distancia de maratón se estableció en 42.195 km?

Para conocer por qué la distancia de maratón se estableció en 42.195 km, hay que conocer los orígenes de la carrera.

 

En el año 490 a. C., Miltiade, un general griego de Atenas, infligió una grave derrota a los persas en las llanuras de Maratón, una pequeña aldea en el noroeste de Atenas. Para transmitir la noticia de la victoria, un soldado griego, Filípides, corrió en un tramo desde el campo de batalla a Atenas. Después de dar la noticia, se desplomó y murió.

 

¿Qué distancia corrió? no se sabe la distancia exacta, porque no se sabe la ruta exacta, pero historiadores asumen que fue una distancia alrededor de 40km.

Tan legendaria y ficticia como parece esta historia, condujo a la creación de la moderna carrera de maratón. Cuando en 1986 Pierre de Coubertin dio a luz a los juegos olímpicos modernos, el primer maratón se estableció en 40 kilómetros. Pero durante los primeros juegos olímpicos, la distancia del maratón variaba mucho. Pasó de 40 km a 42.75.

 

Ciudad Año Km Millas
Athens 1896 40 24.85
Paris 1900    40.26    25.02
St Louis 1904 40 24.85
Athens 1906 41.86 26.01
London 1908 42.195 26.22
Stockholm 1912 40.2 24.98
Antwerp 1920 42.75 26.56
Paris 1924 42.195 26.22

La distancia definitiva para la carrera de maratón fue determinada en 1921 por la Federación Internacional de Atletismo Amateur (IAAF). La distancia elegida fue la que se corrió en Londres en 1908: 26 millas, 385 yardas o 42.195 km.

¿Por qué se eligió en 42.195 km? En los Juegos Olímpicos de Londres de 1908, el maratón comenzó en el Castillo de Windsor y terminó en el estadio de la Ciudad Blanca, que mide 26 millas. Hasta ese momento, la distancia del maratón era de aproximadamente 24 millas. Pero la familia real quería que los corredores terminaran directamente frente a su sección de observación, así se sumaron las millas finales . Durante años, la distancia de maratón varió de 24 a 26.2 millas, pero en 1921, con 42.195km sin ninguna razón registrada, se convirtió en oficial.

 

La carrera de Londres se hizo famosa por Dorando Pietri, un corredor italiano, liderando la carrera impactó al público al ingresar al Estadio Olímpico. Se derrumbó varias veces en la pista. La multitud en el estadio pensó que iba a morir. Un oficial compasivo, finalmente ayudó al corredor semiconsciente a cruzar la línea de meta. Después del evento, la historia estuvo en los medios de comunicación durante días. Algunos incluso informaron que Pietri había muerto en el hospital después de la carrera. Este final sensacional ayudó a que el maratón se fijara en la imaginación de la multitud como la gran carrera de resistencia por el peligro de correrarla. Esto ayudó a correr la voz sobre lo que es el maratón.

 

Desafortunadamente, debido a la ayuda que había recibido, el corredor italiano fue descalificado y Johnnie Hayes fue declarado ganador.

 

La IAAF nunca explicó oficialmente por qué habían elegido 42.195km como la distancia oficial para el maratón en 1921. Pero creo firmemente que se debe a la enorme emoción generada por la carrera de Londres.

Fuente: https://marathons.ahotu.com/news/why-is-the-marathon-distance-set-to-42-195-km

 

Dorando Pietri siendo ayudado por un oficial para cruzar la línea de meta del maratón de Londres 1908
Dorando Pietri siendo ayudado por un oficial para cruzar la línea de meta del maratón de Londres 1908

Por un corredor más Omar Martinez Vomarmar

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