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¿Por qué se eligió al Unicornio como símbolo del Maratón de Boston?

Si bien es creencia popular que en 1887 los fundadores de la Asociación Atlética de Boston eligieron al Unicornio como el símbolo de la organización debido a su lugar en la mitología (las mitologías chinas y otras consideran que el Unicornio es un ideal y algo que debe perseguirse pero que nunca puede ser captado), es más probable que el Unicornio haya sido tomado prestado del abrigo de armas de una de las primeras familias de la BAA. Aún así, para la Asociación Atlética de Boston el Unicornio representa la búsqueda de la excelencia, incluso si nunca se puede lograr.

 

"¿Qué significa el Unicornio? Probablemente sea una de nuestras preguntas más frecuentes", menciona Jack Fleming para boston.com, director de operaciones de BAA, sobre el origen del unicornio con la Asociación Atlética.

 

Él ha declarado que la creencia común es que el unicornio estaba en el abrigo de armas de un familiar de uno de los miembros fundadores de la BAA.

 

"Eso no ha sido probado", dijo Fleming. "Pero con la rica herencia aquí, entre los escoceses, los ingleses y los irlandeses, es una muy buena probabilidad".

 

El club atlético fue fundado en 1887 (el Maratón de Boston tuvo lugar en 1897), y el unicornio se asoció con todos los deportes de la organización.

 

Incluso si alguna vez perteneció a una familia que tenía un escudo de armas, el significado del unicornio se ha ampliado desde entonces.

 

"El unicornio es una figura mitológica que debe perseguirse, pero en esa búsqueda nunca lo atrapas", dijo Fleming. "Así que te inspira a seguir intentando, correr más fuerte en el caso de correr, y aunque puede ser difícil de alcanzar, realmente es la búsqueda del unicornio lo que te hace mejor y mejor y mejor".

 

Fleming notó que el estilo del unicornio ha sido "estilizado" varias veces a lo largo de las décadas, pero dijo que "Spike", el nombre que el personal de BAA le ha dado cariñosamente al unicornio, se ha mantenido prácticamente igual.

 

"Estamos muy orgullosos de eso", dijo.

 

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Fresco de un templo en el distrito de Taipei con detalles del chilin, mitológico animal que augura buena fortuna según las creencias de la tradición china. Fuente: noticias.nat.gov.tw
Fresco de un templo en el distrito de Taipei con detalles del chilin, mitológico animal que augura buena fortuna según las creencias de la tradición china. Fuente: noticias.nat.gov.tw

La mitología del unicornio chino por Luis M. Chong L. 

 

El unicornio es uno de los seres mitológicos con mayor presencia en las diversas culturas del mundo. Tanto en Occidente como en Oriente, ha sido presentado como un animal de carácter noble, dotado de poderes mágicos, inmaculado y fuerte, se le identifica con la pureza y lo espiritual.

 

En la literatura occidental, el unicornio se menciona en el Libro de Job, pero sus orígenes no son claros. Existen varias explicaciones, una de ellas remontando su origen en India, en la forma de una especie de asno silvestre; otra fuente considera que podría ser originario de África, tal vez alguna mutación de un antílope con un sólo cuerno. Otra teoría indica que es una descripción algo exagerada de un animal real del Tibet, que posiblemente se extinguió.

 

En China, el unicornio tiene una apariencia totalmente diferente. Se le conoce como chilin o kilin, y si bien posee los dones anteriormente descritos para la versión occidental, no luce como un corcel, ni suele estar incluido en obras de la literatura infantil. Al contrario, es un ser mitológico de porte majestuoso en la forma de un ungulado híbrido con cuerpo de león cubierto de escamas, un cuerno de ciervo y rodeado de llamaradas de fuego. En muchas alegorías, suele aparecer un niño sosteniendo una flor de loto montado en el chilin, que denota el deseo de que nazca un niño dotado de gran sabiduría.

 

Según la tradición china, el chilin o unicornio chino aparece en conjunción con la llegada de un sabio. Siendo un ser revestido de gran sabiduría y gentileza, su presencia es un buen presagio, señal de prosperidad y serenidad.

 

El chilin, junto con el dragón, el fénix y la tortuga, eran conocidos en China como los "cuatro espíritus sobrenaturales" o "cuatro bestias sagradas". Después del dragón y el fénix, el chilin o unicornio chino es el tercer animal más poderoso dentro de la jerarquía china de seres mitólogicos. Sin embargo, en Japón, se le considera como el ser más poderoso, inclusive por encima del dragón.

 

En China, los orígenes del unicornio se pierden en los albores de la historia. Chin Shih-huang, el primer emperador que unificó a China, ordenó en el año 213 a. C. la quema de todos los libros, con excepción de los puramente técnicos, intentando así romper con las tradiciones del pasado. Hemos de suponer que entre los textos antiguos que fueron arrojados a la hoguera se encontraban algunos escritos que tal vez podrían contener más información acerca del origen de la leyenda, o quizás realidad, del unicornio. Lo poco que se sabe acerca del origen de esta criatura, se debe a unos fragmentos de texto salvados por monjes taoístas, bajo riesgo de perder sus vidas.

 

A través de los siglos, el unicornio o chilin pasó por una rica secuencia de leyendas y metamorfosis, donde monarcas, literatos y sabios, al por igual, trataron de explicar de una manera u otra cómo tuvieron sus aparentes encuentros con el legendario ser que imparte todo género de dichas.

 

Una de las leyendas chinas más interesantes sobre el unicornio fue la supuesta aparición de la criatura al legendario soberano Fu Hsi (~2900 a. C.). Según la creencia, Fu Hsi estaba un día sentado a orillas del Rio Amarillo, cuando de pronto de las aguas emergió un chilin, que llevaba en su lomo ciertos símbolos mágicos que ayudaron al soberano a crear las primeras escrituras chinas.

 

Supuestamente, Fu Hsi recibió del chilin los símbolos que le posibilitaron crear el Pakua o los Ocho Trigramas, que son una combinación de líneas continuas y quebradas que ha sido usado como sistema para predecir el futuro por muchas generaciones en China. 

 

Las primeras referencias concretas que se tienen acerca del unicornio en China las encontramos en la obra del siglo V a. C., Tsuo Chuan o Crónicas de Tsuo, que narra acerca de los hechos que transcurren desde 389 a 468 a. C., siendo considerada como el primer trabajo de historia narrativa en chino. El chilin siguió apareciendo en subsecuentes obras chinas de historia y ficción, llegando incluso a ser identificado como una descripción pictórica algo distorsionada de la jirafa.

 

Una frase de buen augurio en China, Chilin hsiang-jui(麒麟祥瑞), que traducido al español sería equivalente a "suerte y prosperidad con el unicornio", nos explica el afán de muchos chinos en antaño por señalar que habían visto o estado con el animal. Esta frase refleja la alta estima que goza el mitológico animal entre los chinos. Hasta muy recientemente, el mejor cumplido que se le podía decir a una persona en China, era que un chilin había aparecido en el momento de su nacimiento.

 

La influencia del unicornio chino se ha extendido más allá de las fronteras de China, penetrando profundamente en la mayoría de los paises asiáticos. Esto queda comprobado en la forma como se representa en estos países, así como en el nombre. El chilin se le conoce en japonés como kirin; en vietnamita como kylan; en coreano como girin; y en tailandés como kilen.

 

 

En Japón, el mítico animal posee un cuerpo más parecido al venado y ha sido un ser venerado desde la antigüedad. De hecho, el término kirin se usa en el japonés moderno para designar a la jirafa. Una de las principales marcas de cerveza japonesa lleva precisamente el nombre de Kirin; y la empresa que la fabrica, la Kirin Brewery Company, Ltd., ha adoptado como símbolo de la corporación al mitólogico animal.

 

Texto y fotos de Luis M. Chong L. 

Fuente: 

noticias.nat.gov.tw

www.baa.org

boston.com

 

Por un corredor más Omar Martinez @Vomarmar